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英国学位"通货膨胀",谁才是幕后"黑手"?

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【本报实习记者叶璐报道】据《泰晤士报》近日报道,英国几乎所有大学颁发的本科一等学位数量都比5年前有所增加,其中一些颁发的数量几乎增加了一倍。整体而言,这一学位的比例达到25%,而20世纪90年代初这一比例是8%。4所罗素集团成员高校本科一等学位比例5年来提高了至少10个百分点。
 


慢性评分等级的膨胀


  根据英国国家通讯社做的一个覆盖全英国高等教育研究所数据的调查显示,在某些大学,一等学位的上涨有些戏剧性。目前全英148所高等院校总共有24%的毕业生在2015—2016学年拿到了一等学位。

 

图注 (1994年至2016年英国高等学校颁发一等学位所占百分比走势图

数据来源:英国高等教育统计机构HESA)

 

 

    英国高等教育统计机构(HESA)对比了1994年的数据发现,当时获得一等学位的毕业生占比仅为7%。在有统计数据的148所英国大学中,除极少数学校的一等学位毕业生占比小于五年前外,相当一部分学校该占比为五年前的两倍甚至三倍。

 

此外,HESA另外一份数据显示,现在获得一等学位的毕业生比获得二等学位的更多,去年有24%的人获得了一等学位,21%的人获得了二等学位。

 

北爱尔兰的大学给几乎四分之一的学生授予一等学位,自2011-12学年以来增加了50%。相较于5年前只有低于六分之一的学生有一等学位,2015-16学年获得一等学位的学生比例达到了23%。

 

据HESA发布的数据显示,2015-16学年,贝尔法斯特女王大学(Queen'sUniversity)和阿尔斯特大学(Ulster University)分别有24%和21%的学生获得一等学位。授予的一等学位所占比例几乎涨了三倍,20年前,女王大学和阿尔斯特大学只有8%的学生能得到一等学位。

 

 

    调查还列举了萨里大学(Universityof Surrey)的数据。授予了41%的学生一等学位,比5年前增加了一倍多。而在东英吉利大学获得的一等学位学生几乎增加了三倍,达到37%。著名的罗素大学,有超过四分之一的学生获得了一等学位。

 

   一位来自英国大学联合会副校长同盟的发言人女士表示,对于私人高等院校来说,学位分级制度是很重要的。她表示:“我们大学里的每一个人都是独一无二的,他们有着不同的学科组合,不同的学生会,不同的院系和部门,当然了,还有不同的课程和内容,进行对比很艰难,但正是这种多样性为学生和老师们所重视,并且是英国的一个长处所在。”那么,究竟是什么原因导致了英国一等学位的百分比显著上升?

 

 

学位对于学生的重要性愈发突显

 

    一等学位比例呈现出明显增长的一个原因是,随着职场竞争压力的增大,学生们的学习压力和热情也日渐增长。英国高等教育政策研究所所长(HEPI),尼克·希尔曼(Nick Hillman)表示,学生们可能在近些年学习比以前刻苦。“当你在校园里漫步时,学生会的酒吧空无一人,但图书馆和学习区却座无虚席。”

 

    不过,去年毕业于赫尔大学金融专业的何西林,目前在伦敦政经大学就读金融硕士,在她看来,获得一等学位依旧非常困难。“我第二学年成绩平均在72%,但是这是我拼命努力,逼自己得到的结果,而不是我轻轻松松就完成的。在我的第一年,当我不能正确地兼顾我的任务时,我在学期评估期间一点都不在乎自己了。

 

何西林还表示:“在我的大学里面,一等学位不会被轻易授予。它们很不好拿到。我认为全国一等学位比例上升是因为风险和标准都太高了。我们每天都在被告知毕业生市场已经饱和了,我们至少得有一个2:1学位,才能从而获得实习工作、志愿工作和诸如此类的东西,才能获得大学后的一个工作岗位。所以这个学位是我们的敲门砖。”


学费上涨给师生所带来的压力


 

除了学生自身对课业的追求之外,来自苏格兰爱丁堡大学的Lee教授(化名)指出,因为大学生意识到了自己正在承担的财务压力。自从英国学费上涨后,更是如此。因此大部分学生在对待学位这件事情上,也会更加严肃、认真。所以愈来愈多的学生渴望更优秀的成绩,并且把大学的一等学位当做很严肃的一回事。

 

 

 

自从2000年政府将学费涨到了£9,250,几乎所有大学授予的一等学位都变多了,以致于在三分之一的学校里,每四个学生有一个可以得到一等学位。据调查显示,英国大学毕业生获得的一等学位数量突飞猛进,近乎占到了全国授予的学位的四分之一。

 

何西林说,在她毕业以前,全国大学的平均学费已经涨到了£9250,在她看来,大学现在是一项投资,为了有所回报,在平日的学习力不得不更加努力。英国南安普顿大学的人文讲师Carnall也点出了学生的情况:“大部分学生觉得,他们理应获得更高的学位——因为他们花了不少钱。压力意味着学者们倾向于慷慨。”

 


学生满意度调查对校方的制衡


 

市面上的很多大学排行榜把一等学位毕业生的数量作为一个衡量标准,所以,为了保持自己在排行榜的位置,授予更多毕业生一等学位是一个看似成本不高的明智之举。

 

尼克·希尔曼也在英国国家通讯社的报道中透露,大学开始对于大学排行榜的重视起来,大学倾向于给学生高分,以防止学校在排行榜上的位置下降。

 

另一方面,学者身上有来自大学管理层施加的高强压力,要争取在全国大学生调查中获得高分,因为这能提高大学排名。

 

     Carnall认为,学生管理委员会的监督,和高校间崇尚的调查文化,是导致目前高校一等学位颁发激增的原因之一。“英国全国大学生调查在高校之间很流行,这让学生把自己摆在了大学的‘客户’位置上,而不是一个学生。但是从我的角度来看,至少在大学里,客户们不总是上帝,而且全国大学生调查很荒谬地被政府和大学管理层吹捧过头。”

 

    英国全国大学生调查(NationalStudent Survey,NSS)是英国一种以学生为主体的高等教育质量评估新方式,它能让学生有机会发表对所在教育机构或者所学课程的观点以及指出有必要改进的地方。

 


外部考官制度的弱化


 

 

英国大学的校外考官制(External Examiner System),是指各大学在进行学位考试时,聘请外校相同或相近专业资深教师和相关职业领域专家担任学校考试委员会成员,参与学位考试的出题、阅卷、口试、评分及讨论等活动,并针对学校的课程设置、学位授予标准和程序等问题写出书面报告,提出意见与建议。

 

 

     Lee表示,不能否认的是,外部考官制度在一定程度上保证了教授和职员打分的过程中尽可能地客观公正,然而这个制度的运作模式,从形式上就无法避免分数的浮夸。“我认为这个系统名不符其实,不够可靠。它可以叫一个你认识的人来做外部考官,有点太敷衍了。”

 

此外,好多学校自己给学生的课业打分。“如果学校可以决定A等级学位里含有多少个A分,那比较就明显了。这是分数膨胀的一个巨大诱因。”他认为。

 


 

一等学位数量增加的负面影响

 

 虽然一等学位数量的增加从短期上看,似乎是是学生和高校双赢的结果。然后从长远的角度上分析,这对于人才的甄别、学位获得真正的意义都是有着消极影响的。

 

   来自伦敦政经大学学者陈至田(化名)表示,一等学位数量的增加,将导致用人单位无法看清分数的价值,二等上学位几乎变成了及格水平。“当每一个学院都100%授予一等学位和二等学位,那么企业、公司该怎么区分能力超强和能力稍弱的学生呢?更需要引起大家思考的是,如果学位贬值到人人都能获得一等学位的话,那学位存在的意义何在?”

 

Carnall指出,如果太多的学生进入高校只是为了获得一纸一等学位的文凭,那么就会有可能因为太过于在意学位,以至于不把心思放在实际的学科上,而这些影响到了他们的最终结果。“他们对于高等教育的观点已经变得工具化了;很多学生独独把高等教育当成一条工作的阳关大道,而对它不感兴趣,也并不享受他们正在学的科目。”

 

注释:

英国大学本科学位证书按照学生成绩划分为一等学位,二等一(2.1)学位、二等二(2.2)学位和三等学位。

 

英国大学考试满分为100分,及格分为40分;平均分在70分以上获得一等学位;60-69分为二等一学位;50-59为二等二学位;40分以上则为三等学位。(完)